Beberapa tempat masih menunggu rejeki Judi Olahraga

Ketika ia melewati kota dengan Crown Victoria hitamnya, Chuck Cariker, walikota Tunica, menunjukkan hadiah-hadiah yang menurutnya berjudi telah diberikan pada kotanya. Balai Kota. Pusat rekreasi. Kantor Pos. Kantor polisi. Jalanan. Bahkan mobil.

Ketika Cariker mengatakan “judi menempatkan kita di peta,” itu hanya terlalu berlebihan.

Namun dalam beberapa tahun terakhir, kasino tua di kawasan Tunica telah berjuang untuk menangkis persaingan dari rival lokal dan gagal menarik orang-orang muda. Kasino telah ditutup. Warga sudah pindah.

Kemudian tahun lalu, para pemimpin kota mendapat harapan baru ketika Mississippi menjadi salah satu negara bagian pertama yang mengizinkan taruhan olahraga setelah Mahkamah Agung menjatuhkan undang-undang yang secara efektif melarangnya di sebagian besar negara bagian.

Sebagian besar negara telah menghindar dari mengizinkan perjudian semacam itu dan memanfaatkan pasar perjudian olahraga ilegal negara itu, diperkirakan bernilai $ 150 miliar. Tetapi di tempat-tempat seperti Tunica, di mana orang-orang mulai secara hukum bertaruh pada olahraga pada bulan Agustus, hasilnya, sejauh ini, telah mengecewakan.

Keengganan pembuat undang-undang negara bagian, analis judi mengatakan, didasarkan pada konsensus yang berkembang bahwa taruhan olahraga legal mungkin tidak mendatangkan rejeki yang diperkirakan oleh peramal ekonomi hanya beberapa bulan yang lalu.

“Ada banyak orang yang tidak tahu apa yang mereka bicarakan,” kata Allen Godfrey, direktur eksekutif Komisi Gaming Mississippi, yang mengawasi usaha taruhan olahraga di sekitar Tunica.

Sejak keputusan Mahkamah Agung Mei lalu, yang meningkatkan prospek ratusan juta pendapatan pajak baru, hanya enam negara telah memberikan persetujuan akhir untuk mengizinkan taruhan olahraga legal. Di negara bagian ketujuh, New Mexico, suku asli Amerika telah mulai menawarkan taruhan olahraga dengan persetujuan federal.

Secara keseluruhan, sekitar selusin negara bagian mempertimbangkan tagihan judi olahraga. Tetapi anggota parlemen dan analis judi mengatakan hanya dua atau tiga negara bagian yang cenderung menyetujui taruhan olahraga sesi legislatif ini, sebagian karena pengalaman mengecewakan di negara-negara di mana taruhan baru-baru ini dibuat legal.

Virginia Barat, misalnya, hanya mengumpulkan seperempat dari pendapatan pajak bulanan yang diproyeksikan. Pennsylvania dan Mississippi hanya menerima sekitar setengah dari pendapatan pajak yang telah mereka antisipasi, menurut data dari negara-negara tersebut.

Rhode Island telah melakukan lebih buruk lagi: Pejabat anggaran negara berasumsi bahwa taruhan olahraga akan menghasilkan hampir $ 1 juta per bulan, tetapi hanya sekitar $ 50.000 akan datang setiap bulan.

New Jersey, bagaimanapun, telah menjadi titik terang. Negara telah menghasilkan lebih dari $ 2 miliar sejak taruhan olahraga disahkan sekitar 10 bulan lalu. Sebagian besar taruhan di sana berasal dari smartphone atau online, tidak diizinkan di sebagian besar negara bagian lain yang baru-baru ini menyetujui taruhan olahraga.

Tiga negara bagian terpadat di negara ini – California, Florida dan Texas – telah membatalkan rencana untuk melegalkan taruhan olahraga karena berbagai alasan, termasuk kekhawatiran tentang meremehkan suku-suku asli Amerika yang mengoperasikan kasino.

Para pejabat suku mengatakan taruhan olahraga legal akan memotong keuntungan perjudian mereka, dan pada akhirnya mengurangi uang yang dikirimkan kasino mereka kepada pemerintah negara bagian setiap tahun. Dana itu telah menjadi sumber pendapatan penting bagi negara bagian termasuk California, Connecticut, Florida, Michigan dan Minnesota.

Setahun setelah putusan Mahkamah Agung, hasil mengecewakan dari taruhan olahraga mungkin terasa jauh lebih mendalam daripada di Tunica, sebuah kota Delta Mississippi dengan sekitar 900 penduduk yang pernah menjadi salah satu tempat termiskin di negara ini dalam hal pendapatan per kapita .

Tujuh kasino di daerah itu terletak persis di luar batas kota, tetapi mereka memainkan peran yang sangat besar di hampir setiap aspek kehidupan sehari-hari di Tunica, termasuk memberikan dua pertiga dari pendapatan tahunan kota. Sebagai bagian dari formula rumit yang dibuat antara kasino dan negara bagian, kota menerima persentase pendapatan yang diperoleh oleh kasino.

Di sepanjang Jalan Utama Tunica, ada bank, toko kelontong, dan toko barang antik di samping beberapa toko yang kosong. Bagian-bagian perumahan termasuk rumah-rumah yang terawat baik yang dinaungi oleh pohon-pohon ek, tetapi juga pondok-pondok senapan kecil.

Sebelum kasino tiba pada tahun 1993, tingkat pengangguran di Tunica County lebih dari 26%. Dan ketika kota Tunica dikenal oleh orang luar, itu untuk peninggalan yang memalukan dari masa lalu – saluran pembuangan terbuka yang disebut Sugar Ditch, yang mengalir melalui kota. “60 Minutes” pernah mendokumentasikan kemiskinan.

Tapi perjudian yang disahkan membawa perubahan.